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Briggs Cunninghams E-Type Lightweigt No 14 - (Copyright Bonhams)

Briggs Cunninghams E-Type Lightweigt No 14 - (Copyright Bonhams)

Grande taille, cheveux noirs bouclés, qui ne connaît pas le marin, designer et pilote de course Briggs Swift Cunningham. Difficile d'imaginer l'histoire des courses de ces dernières années sans lui et ses bolides blancs aux larges doubles bandes bleues. Au début, il a conduit ses propres constructions, plus tard, ce sont des marques bien connues telles que Chevrolet, Maserati, Porsche ou Jaguar. La dernière nommée, une Jaguar Lightweight numéro 14, est maintenant mise aux enchères chez Bonhams le 19 septembre à Quail Auction. C'était le 7e d'un total de 12 E-Type Competition Lightweight avec carrosserie en aluminium et toit rigide en aluminium, qui a été construit à Coventry. Le nombre cible de 18 poids légers n'a jamais été atteint.
Au début des années 1960, la nouvelle Jaguar E-Type était l'une des meilleures voitures de sport sur les routes du monde, mais à quoi bon si vous n'avez pas fait vos preuves sur la piste de course avec cette voiture. Celui qui pourrait changer cela était l'Américain Cunningham, qui a déjà piloté la D-Type et plus tard le prototype E2A. En 1962, Briggs Cunningham et Roy Salvadori terminent 4e des 24 Heures du Mans sur une Type E. Cela a conduit Cunningham à concourir à nouveau en 1963 avec trois Jaguar E-Type Lightweights. Le numéro 14 (n° de série 850664) a abandonné prématurément avec une boîte de vitesses endommagée. Le numéro 16 (n° de série 850665) entre en collision au bout de 6 heures avec la Renault Alpine de Christian "Bino" Heins, qui est tué tandis que Roy Salvadori est grièvement blessé. Le numéro 15 (n° de série 850659) a embrassé les bottes de paille derrière la "Mulsanne" dimanche matin à 265 km/h après une avarie de frein, a été immédiatement replacé avec des pièces du numéro 14 et avec Briggs Cunningham et Bob Grossman au roue, a terminé 9e sur un total de 12 véhicules restants - WAU.
Après Le Mans, la voiture est arrivée en Amérique et en septembre 1963 a conduit pour Cunningham la Road of America 500 et la Bridgehampton 500, où il a terminé respectivement 11e et 4e. Après la dissolution de l'équipe de course Cunningham en 1963, il a trouvé une place au musée Cunningham à Costa Mesa. Après avoir appartenu à Robert Lane, passionné de Jaguar, elle a retrouvé le chemin de l'Angleterre en 1973 lorsque Sir Anthony Bamford l'a achetée pour sa collection. En Angleterre, elle a participé à de nombreuses courses classiques sous différents propriétaires, dont un accident à Silverstone. Dans les années 1980, il a subi plusieurs rénovations et conversions entre autres par Lynx Engineering. Cela a dû en valoir la peine à la fin, car en 1994, il était à la traîne de toutes les autres Jaguar dans la course Coys Festival GT. Après être apparu à plusieurs reprises lors de divers événements majeurs, tels que le Goodwood Revival of Speed, en 2003, il a quitté le continent et est retourné en Californie. Il y trouva une place pour une courte période dans la collection Blackhawk de Don Williams, dont il fut bientôt vendu à un collectionneur de Hong Kong.
60 Années E-Type - (Copyright Jaguar Land Rover Ltd)

Lorsqu'en mars 1961, Bob Berry conduisit l'un des premiers E-Types Jaguar á travers les rues d'Allemagne en direction de Genève dans une opération «cape et poignard», personne ne soupçonnait que ce serait le début de l'une des plus grandes des réussites automobiles qui perdurent encore, 60 ans plus tard.
Né d'un calcul mathématique cool basé sur l'aérodynamique de son prédécesseur, il a rapidement été décrit comme l'un des plus beaux véhicules jamais construits par l'un des plus grands constructeurs de voitures de course, Enzo Ferrari. 21 ans après la fin de la production, une E-Type Roadster bleu acier est même devenue une icône de style au Museum of Modern Art de New York. Quelqu'un devrait dire que les maths ne rendent pas sexy. Lorsqu'en juin 1973, après 12 ans de construction, la dernière E-Type sortit de la chaîne de production de la troisième génération pour faire place à son successeur, la Jaguar XJS, plus de 70.000 unités avaient été produites. Cela en a fait la voiture de sport la plus populaire de son temps. Au fil des ans, le E-Type est passé d'un speedster 6 cylindres croustillant à un gentleman racer 12 cylindres de croisière. Pendant ce temps, en raison de nouvelles réglementations en matière de sécurité, en particulier aux États-Unis, pays d'exportation numéro 1, il a dû accepter des changements visuels qui ne lui paraissaient généralement pas bien, mais son caractère britannique ne l'a pas affecté.
Même aujourd'hui, après 60 ans, il est toujours présent, soit avec une propulsion électrique lors d'un mariage royal, soit en nouvelle édition limitée en 2021 directement de Jaguar Ltd. Il ne reste qu'une chose à dire - Happy Birthday E-Type, for the next 60 years.
Peter Blonds rouge D-Type "short-nose" - (Copyright RM Sotheby's)

Peter Blonds rouge D-Type "short-nose" - (Copyright RM Sotheby's)

Tous les ans, cette année encore, RM Sotheby’s en rajoute, mais cette fois-ci, ce sera d’emblée un « goal », comme l’Anglais a l’habitude de dire. De quoi est-ce que je parle ? Au début de l’année dernière, une Jaguar D-Type est passée sous le marteau á Paris, j’en ai parlé dans «Légendes sous le marteau» et maintenant une Jaguar D-Type « short-nose » rouge vif. Normalement, on trouve une telle combinaison de couleurs dans les voitures de sport italiennes mais non, donc cette Jaguar avec le châssis numéro XKD518 a effectivement été sortie de la bande en 1956.
Initialement livré à Henlys, Manchester, Uk, il a d’abord été acheté par Bernard Charles «Bernie» Ecclestone, qui l’a rapidement transmis au coureur Peter Blond. Blond a participé avec lui à quelques courses, notamment en prenant une première place sur le circuit de Snetterton et une neuvième au Trophée Goodwood. Au cours de sa longue vie, il a traversé d’autres mains célèbres, comme celle de la pilote de course Jean Bloxham ou le directeur de Led Zeppelin Peter Grant. Entre-temps, il avait également été repeint avec un Classique Racing Green et équipé d’un siège social. En 1982, comme beaucoup de ses congénères, il a finalement quitté le continent européen et est devenu l’un des nombreux, dans la collection de voitures de George Stauffer dans le beau Wisconsin, AUX États-Unis.
Hier, il a trouvé un autre propriétaire. Avec le soumissionnaire numéro 3791, celui-ci a payé 5,45 millions de dollars (environ 4 millions de livres sterling) pour le flash rouge de Coventry. La seule chose qu’on puisse dire, c’est: «Bernie, Bernie, si seulement tu l’avais gardé.»